MENOPAUSIA

MENOPAUSIA

Durante la menopausia se produce la involución de las gonadas y aparto sexual femenino, es decir, este disminuye en tamaño y capacidad funcional

El climaterio y menopausia es una fase de la vida normal de la mujer, hoy en día debido a las características que presenta nuestra sociedad son mas las mujeres que alcanzan este proceso normal del desarrollo de la persona.

 

 

DESCRIPCIÓN

Se conoce como climaterio al envejecimiento sexual de la mujer se caracteriza por el desarrollo de la involución de las diferentes gónadas y la pérdida de diferentes funciones. La mayor parte del cuadro sintomático que desarrolla la mujer durante el proceso climatérico queda englobado en lo que se conoce como periodo menopáusico

o menopausia. La menopausia es un fenómeno fisiológico que aparece en torno a los 45 años caracterizado por un cuadro de signos y síntomas que a continuación detallaremos. Este cuadro dura entorno a l0 años,tiempo en que tarda en desaparecer toda la sintomatologia del climaterio y la mujer pierde su fertilidad.

 

CONSIDERACIONES

Es importante tener en cuenta que en torno a la edad de 40 a 45 años la presencia de los periodos menstruales perderá su regularidad.

Coonsiderándose como criterio medico la ausencia de periodo menstrual superior o igual a 6 meses como punto de inicio de la menopausia.

 

CAUSAS

Aunque se trate de un proceso fisiológico existe un conjunto de causas entre ellas podemos mencionar causas genéticas , hormonales, dietéticas,etc. de entre ellas tiene una especial relevancia el factor hormonal, el periodo

menopausico se inicia como consecuencia de la disminucion de la hormnoa sexual femenina el estrógeno. El déficit de esta hormona trae consigo cambios en el metabolismo, en la calcificación ósea, en la termorregulacion, etc.

 

 

SIGNOS Y SÍNTOMAS

Las principales manifestaciones ocurridas durante la menopausia son las siguientes:

  • Bochornos cambios bruscos de temperatura en donde se pasa de tener mucho calor a frío acompañado de sudoraciones
  • Ligeros descensos en la HDL colesterol y aumento en la LDL colesterol que se transforma en mayor probabilidad de arteriosclerosis y por lo tanto en mayor riesgo de padecer problemas cardiocirculatorio
  • Descalcificación ósea que se transforma en el proceso denominado osteoporosis postmenopáusica
  • Irritabilidad nerviosa
  • Insomnio
  • Disminución de la libido o apetito sexual
  • Alteración de los ciclos menstruales

 

LLAMANDO AL MÉDICO

Es conveniente que la mujer una vez se transforma en sexualmente activa visite a su ginecólogo al menos una vez al año; En lo referente ala menopausia en el momento que empiecen a notar los diferentes síntomas es

conveniente que visite a su medico para que este pueda realizarle el estudio adecuado y el tratamiento para que la sintomatologia sea lo menos intensa posible y los procesos deletereos no se desarrollen o se enlentezcan.

 

TRATAMIENTO

Existen diferentes pautas dependiendo de los criterios barajados por él medico. Los diferentes tratamientos pueden constar de:

  • Reemplazo hormonal (parches de estrógenos)
  • Suplemento de calcio
  • Ejercicio
  • Dieta equilibrada
  • Apoyo psicológico

 

CUIDADOS

Los cuidados estarán enfocados a apoyar a la persona que se encuentra en los periodos menopausicos para ello es importante que

además del apoyo medico encuentre en la pareja la comprensión y apoyo necesarios

 

 

 

 

 

2. Aspectos básicos sobre la menopausia


La menopausia es el cese definitivo de la menstruación alrededor de los 45-50 años de edad, aunque puede ocurrir mucho antes o más allá  de los 55 años. Se diagnostica habitualmente después de faltar la menstruación durante un año sin que exista un embarazo o patología del aparato genital. La menopausia es una fecha, la de la última menstruación, dentro del fenómeno global de envejecimiento del ovario que constituye el climaterio. Durante el climaterio se producen cambios y reajustes metabólicos en prácticamente todos los órganos y sistemas de la mujer. El climaterio coincide, además, con cambios en el entorno familiar y social que pueden favorecer cambios psicológicos y agravar conflictos latentes que hasta entonces habían permanecido ocultos.

Desde el punto de vista cultural, la mujer menopáusica se infravalora o se considera de forma peyorativa. A veces cuando se quiere ofender a una mujer se dice que es o está  menopáusica. Esta situación posiblemente se explica por las tradiciones culturales del mundo occidental y derivadas de las religiones monoteistas predominantes. En la tradición judía, cristiana y musulmana la mujer ocupa un papel eminentemente "reproductivo".

Los cambios biológicos que percibe la mujer durante la menopausia se deben a la falta de hormonas ováricas y a los cambios orgánicos y funcionales que se producen a continuación. Además, a partir de los 50 años se acumula el riesgo de padecer diferentes enfermedades que hasta esa edad eran poco frecuentes. Podemos considerar que la salud de la mujer menopáusica es más vulnerable a partir de la menopausia.

Los síntomas y signos de la mujer climatérica están directamente asociados a la disminución de hormonas ováricas e incluyen: Trastornos menstruales, sofocaciones, sudor abundante y sensación de frialdad, parestesias y hormigueos en las extremidades, palpitaciones, escozor y picor en los genitales externos, sequedad vaginal, molestias con las relaciones sexuales, síntomas urinarios y sensibilidad mamaria aumentada. En algunas mujeres se presentan también cambios de humor brusco, irritabilidad, trastornos del sueño, melancolía, fatiga y tendencia a la depresión.

Una de las preguntas que se hace la mujer cuando pasa de los 35 años es: ¨¿Estoy empezando la menopausia?" Si aparece alguno de los síntomas antes mencionados, lo más aconsejable es que acuda a un ginecólogo competente para tratar el tema, realizar una revisión y aclarar las dudas, y si fuera necesario tomar las medidas preventivas oportunas. Hay que resaltar que aunque todas las mujeres pasan por el cambio menopáusico, la forma de presentarse, la duración y la intensidad de las molestias varía de una mujer a otra, siendo las comparaciones entre amigas o familiares de escasa utilidad.

El mensaje fundamental debe ser que la menopausia NO es una enfermedad, es una época de cambio y las medidas PREVENTIVAS permiten mejorar notablemente la calidad de vida.

 

 

 

 

 

 

Menopausia: qué esperar cuando su cuerpo está cambiando

 

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es la época en la vida de la mujer cuando sus períodos desaparecen y ella no puede tener más hijos. Esto sucede pues a medida que una mujer envejece sus ovarios dejan de fabricar suficiente cantidad de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona.

Algunas de las cosas que usted puede haber oído acerca de la menopausia pueden no ser ciertas. Por ejemplo, las mujeres no pierden interés en el sexo ni tienen más cambios de temperamento por causa de la menopausia.

¿Cuándo ocurre la menopausia?

La edad promedio para el último período en la mujer es más o menos 50 años. Pero es normal que la menopausia ocurra en cualquier momento entre los 41 y los 59 años. Una mujer frecuentemente atraviesa por la menopausia más o menos a la misma edad que su madre.

Las mujeres a las cuales se les remueven ambos ovarios atravesarán una "menopausia quirúrgica" en el momento de la cirugía. Si el útero se saca pero se dejan los ovarios, una mujer no tendrá períodos pero solamente atravesará la menopausia cuando sus ovarios dejen de fabricar estrógeno.

Si usted deja de tener períodos prematuramente — antes de los 40 años— su médico le puede hacer una prueba de sangre para ver si está atravesando por la menopausia.

La menopausia es un período gradual que toma varios años. Usted no ha atravesado la menopausia por completo hasta que no haya dejado de tener el período durante seis a doce

Meses. Durante este tiempo siga usando control prenatal si no desea quedar embarazada.

 

 

Hable con su médico si usted tiene:

  • Un cambio en su ciclo menstrual
  • Sangrado fuerte
  • Sangrado que dura más de lo normal
  • Sangrado con una frecuencia mayor que cada tres semanas
  • Sangrado después de tener coito
  • Cualquier sangrado entre períodos

¿Cuáles son los signos y síntomas comunes de la menopausia?

Ayuda para las calenturas

  • Baje el termostato. Duerma en un cuarto frío.
  • Vístase en capas de modo tal que pueda quitarse la ropa cuando se acalore demasiado.
  • Use ropa de algodón y de otras fibras naturales que la dejen "respirar" para que no se caliente demasiado. También use sábanas de algodón en su cama.
  • Cuando le comience a dar una calentura toma agua fría u otras bebidas.
  • Evite el alcohol.

Algunas mujeres simplemente dejan de tener períodos. Otras experimentan síntomas tales como:

Un cambio en su ciclo menstrual. Este es uno de los primeros signos de la menopausia Usted puede saltarse períodos o estos pueden ocurrir con mayor frecuencia. Su flujo puede ser más liviano que lo usual.

Calenturas. Las calenturas son el síntoma más común de la menopausia.

Cuando usted tiene una calentura se sentirá caliente desde el pecho hasta la cabeza con frecuencia en sensaciones que avanzan como una ola. Su piel puede enrojecerse y usted puede sudar. Usted puede sentirse mal del estómago y con vértigo. Posiblemente también puede tener dolor de cabeza y sentir que su corazón está latiendo muy rápido y fuerte.

Adelgazamiento de su vagina y de su vulva (el área alrededor de su vagina). La piel de su vagina y de su vulva se hace más delgada con la menopausia. Su vagina también pierde su capacidad de producir igual cantidad de lubricación (sensación de humedad) durante la fase de excitación sexual. Estos cambios pueden ocasionar dolor durante el coito.

Una crema de estrógeno colocada adentro y alrededor de su vagina o un lubricante a base de agua, por ejemplo K-Y Jelly para hacer el sexo menos doloroso.

Problemas del tracto urinario. Es más probable que usted tenga infecciones de la vejiga y del tracto urinario durante y después de la menopausia. Hable con su médico si tiene que ir al baño con frecuencia, si siente un deseo urgente de orinar, si siente una sensación de ardor al orinar o si no es capaz de orinar.

Dolores de cabeza, sudores nocturnos, dificultad para dormir y cansancio son otros síntomas. La dificultad para dormir y sentirse cansada pueden ser por causa de las calenturas y los sudores nocturnos.

¿La menopausia tiene síntomas emocionales?

Muchas mujeres experimentan síntomas emocionales durante la menopausia. Estos síntomas pueden incluir tristeza, ansiedad y la perdida del sueño. Para algunas mujeres los síntomas pueden ser severos. Si se da cuenta de que está teniendo problemas emocionales hable con su médico.

¿Qué es terapia de reemplazo hormonal?

La terapia de reemplazo hormonal, TRH (HRT por sus iniciales en inglés) involucra tomar estrógeno sólo o combinado con otra hormona la progestina. Algunas mujeres han encontrado que la HRT puede aliviar síntomas tales como calenturas, resequedad vaginal y algunos problemas urinarios. No obstante, la TRH no es para todas. Hable con su médico acerca de los riesgos y las ventajas de la TRH.

¿Hay otros tratamientos disponibles?

Sí. Medicamentos tales como crema de estrógeno, antidepresivos, productos a base de soya y ciertos suplementos herbales pueden ayudar a disminuir algunos síntomas de la menopausia. Discuta estas opciones con su médico.

La menopausia y el control de la vejiga

En está página:

¿Afecta la menopausia el control de la vejiga?

Sí. Algunas mujeres tienen problemas de control de la vejiga después de que dejan de tener la menstruación (menopausia). Si usted está pasando por la etapa de la menopausia, hable con el equipo de asistencia sanitaria.

Después de que deja de menstruar, su organismo deja de producir estrógenos, que son las hormonas femeninas. Los estrógenos controlan cómo madura su cuerpo, y regulan los periodos menstruales y los cambios corporales durante el embarazo y la lactancia.

Los estrógenos también ayudan a mantener sano el recubrimiento de la vejiga y de la uretra.

Imagen del área pélvico mostrando la relación de los órganos adentro.

Componentes del sistema de control de la vejiga

La falta de estrógenos hace que los músculos de la vejiga se debiliten. Su médico le puede dar un tratamiento de restitución hormonal para prevenir los problemas de control de la vejiga.

Asegúrese de decirle a su médico si usted tiene cáncer o en su familia hay antecedentes de esta enfermedad. Si usted corre un mayor riesgo de sufrir cáncer de la matriz o de la mama, su médico no debe recetarle estrógenos.

La presión que se ejerce al toser, estornudar o levantar objetos pesados hace que por la debilidad de los músculos haya salida involuntaria de orina. Este tipo de incontinencia se llama incontinencia urinaria de esfuerzo. Este es uno de los problemas más comunes de control de la vejiga que se presenta en las mujeres mayores.

Mujer mayor haciendo ejercicios en una sala de baile.

El buen control de la vejiga permite que las mujeres tengan una vida activa normal.


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¿Qué otras cosas causan problemas de control de la vejiga en las mujeres mayores?

Algunas veces los problemas de control de la vejiga son causados por otros problemas médicos. Entre ellos se incluyen:

  • las infecciones
  • la lesión de los nervios causada por la diabetes o los accidentes cerebrovasculares
  • las enfermedades cardíacas
  • los medicamentos
  • la depresión
  • la dificultad para caminar o moverse

Un tipo muy común de problema de control de la vejiga en las mujeres mayores es la incontinencia urinaria de urgencia. Esto significa que los músculos de la vejiga son excesivamente activos y se contraen en el momento inoportuno o todo el tiempo, provocando la salida involuntaria de la orina.

Si usted tiene este problema, su equipo de asistencia sanitaria la puede ayudar para que se acostumbre a ir al baño a ciertas horas.

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¿Qué debe hacer después de la menopausia con respecto al control de la vejiga?

Hable con su equipo de asistencia sanitaria. Puede ser que tenga incontinencia urinaria de esfuerzo o de urgencia, pero también puede ser que estén ocurriendo otras cosas.

En la mayoría de los casos, los medicamentos y el ejercicio pueden devolverle el control de la vejiga. Su médico debe hacerle primero un reconocimiento completo.

Mujer mayor preparándose para usar el baño.

Enseñarle a su vejiga una nueva costumbre puede disminuir la incontinencia urinaria de urgencia.


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¿Qué tratamientos pueden ayudarla a recuperar el control de la vejiga?

Esto depende del tipo de problema de control de la vejiga que tenga. El tratamiento con hormonas es solo una de las soluciones. El equipo de asistencia sanitaria también le puede recomendar algunas de las siguientes medidas:

  • limitar la cafeína
  • ejercitar los músculos de la pelvis
  • entrenar la vejiga para que retenga más orina

Si con estas medidas no mejora, el equipo de asistencia sanitaria puede recomendarle que trate algo diferente, como:

  • la biorregulación
  • la estimulación eléctrica de los músculos de la pelvis
  • la inserción de un aparato en la vagina para sostener la vejiga
  • la inserción de un dispositivo que se coloca directamente en la uretra para impedir la salida involuntaria de la orina
  • una operación para levantar la vejiga y colocarla en su lugar

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¿Cuáles profesionales sanitarios pueden ayudarla con el control de la vejiga?

Los profesionales que pueden ayudarla para el control de la vejiga incluyen:

  • su médico personal
  • el ginecólogo: el médico que trata los problemas propios de la mujer, principalmente los del aparato reproductor
  • el uroginecólogo: un especialista en los problemas urológicos y ginecológicos
  • el urólogo: un especialista en los problemas de las vías urinarias
  • la enfermera o enfermera especialista
  • el fisioterapeuta

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Recuerde

  • Algunas mujeres tienen problemas de control de la vejiga después de que dejan de menstruar.
  • Restituir las hormonas femeninas puede prevenir los problemas de control de la vejiga.
  • El ejercicio de los músculos de la pelvis puede ayudarla a mantener o mejorar el control de la vejiga.
  • El tratamiento depende del tipo de problema de control de la vejiga que tenga. Hable con el equipo de asistencia sanitaria para encontrar el tratamiento que sea adecuado para usted.

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20 preguntas y respuestas sobre la menopausia

 

 

Tomarse con naturalidad los cambios que se producen durante el climaterio y disponer de buena información para afrontar los inconvenientes asociados a la menopausia, son las mejores armas para evitar que esta etapa de la vida se convierta en un trauma.

  

 

1. ¿Cuánto dura la menopausia?

Aunque normalmente se identifican los términos climaterio y menopausia, técnicamente no son conceptos iguales. La menopausia es concretamente la última hemorragia menstrual (la última regla), mientras que el climaterio es el periodo de transición entre la edad reproductiva y la no reproductiva. El climaterio puede durar varios años y tiene diferentes fases: premenopausia, perimenopausia y postmenopausia.



2. ¿Todas las mujeres tienen síntomas cuando llega la menopausia?

La sintomatología aparece entre el 75 y el 80% de las mujeres, pero no en todos los casos se manifiesta con la misma intensidad. Se calcula que en un tercio de las mujeres la severidad de los síntomas altera de forma significativa su calidad de vida.



3. ¿Cómo puedo saber cuándo he llegado al climaterio, si no tengo ningún síntoma?

Aunque no exista ningún síntoma, se considera que una mujer ha llegado a la menopausia cuando no ha tenido ninguna menstruación en el último año.



4. ¿Es cierto que con la llegada de la menopausia se pierde memoria?

Los estrógenos (hormonas femeninas que producen los ovarios) tienen también efectos en el cerebro. Por ello, algunas mujeres, durante el climaterio, notan cambios en su capacidad de concentración y en la memoria.



5. ¿La utilización de tratamientos anticonceptivos de forma prolongada puede retrasar la llegada de la menopausia?

Si definimos la menopausia como la última menstruación natural, no puede ocurrir en las mujeres que están utilizando la píldora. Siempre que la mujer continúe utilizándola seguirá teniendo las hemorragias que los médicos denominan “por deprivación”. Si se suspende el uso de los anticonceptivos orales y los ciclos menstruales no reaparecen, estas mujeres se convierten automáticamente en postmenopáusicas sin haber experimentado una menopausia natural.



6. Si a una mujer se le ha practicado la histerectomía, ¿tendrá síntomas asociados a la menopausia?

Sí. Es lo que algunos especialistas denominan menopausia quirúrgica, que se produce después de la intervención independientemente de la edad de la paciente.



7. ¿Con qué periodicidad debe acudir al médico una mujer en etapa climatérica?

Si no presenta ningún síntoma, debe consultar en su visita anual sobre la conveniencia de hacer algunas exploraciones especiales. Si presenta alteraciones que afecten a su calidad de vida, debe consultar inmediatamente para buscar una solución a sus problemas.



8. ¿Es peligrosa la THS?

El balance riesgos/beneficios de la THS ha ido evolucionando con el tiempo. Hasta hace unos años, la percepción de que los beneficios superaban ampliamente a los riesgos era mayoritaria. En la actualidad, hay estudios que revelan datos que han generado controversias puesto que algunos de los resultados obtenidos han puesto de manifiesto la inconveniencia de la utilización de la THS para la prevención de la enfermedad cardiovascular y han relacionado el uso de este tratamiento con un aumento en la incidencia del cáncer de mama. No obstante, no es peligroso utilizar THS si el médico lo considera oportuno después de analizar los posibles riesgos en cada caso. La mayoría de los facultativos se muestran partidarios de la THS pero durante un tiempo limitado (de 5 a 7 años como máximo).



9. ¿La utilización de parches provoca un aumento de peso?

No. Estudios realizados en poblaciones de mujeres en ese periodo de la vida han demostrado que las que utilizaban el tratamiento hormonal sustitutivo no aumentaban el peso en comparación con las mujeres no tratadas.



10. ¿Con las reglas provocadas con el tratamiento hormonal sustitutivo existe riesgo de embarazo?

No, puesto que los ovarios están atróficos y no producen óvulos.



11. Recientemente han salido informaciones negativas en relación a los efectos de la THS ¿se debe abandonar el tratamiento?

No. Deberá de ser el médico quien tome este tipo de decisiones y lo hará haciendo un balance de beneficio/riesgo en cada caso concreto.



12. ¿Existe algún tratamiento para los síntomas de la menopausia que no tenga ningún efecto nocivo para la salud de la mujer?

En la actualidad existen fármacos derivados de la soja que alivian los síntomas propios de la menopausia y que no tienen efectos nocivos. Incluir el consumo de soja en la dieta o utilizar preparados de soja puede ser una solución.



13. ¿Se puede tomar algo para aliviar los sofocos?

No hay duda de que administrando THS se alivian las sofocaciones. Sin embargo, aquellas mujeres que tengan contraindicado este tratamiento pueden utilizar productos naturales como los derivados de la soja.



14.¿Cuál es la relación existente entre menopausia y osteoporosis?

El hueso es un tejido que está en recambio continuo. Los estrógenos regulan la actividad de las células que se encargan de esta destrucción y reconstrucción continua. Si faltan estrógenos, el proceso de destrucción es más rápido que el de reconstrucción y se pierde masa ósea. Esto da lugar a la osteoporosis.



15.¿Qué cantidad de calcio diario hay que tomar para prevenir la osteoporosis?

Antes de la menopausia, la dieta debe contener como mínimo un gramo de calcio al día. Después, y especialmente si no se realizan otros tratamientos, se debe llegar a los dos gramos.



16. ¿Es perjudicial para la salud someterse a una densitometría ósea?

No. El bajo nivel de irradiación que implica esta prueba diagnóstica no comporta ningún riesgo para la salud.



17. ¿Qué alimentación es la más aconsejable para llevar un climaterio saludable?

Cuando la mujer se va acercando a la menopausia con frecuencia existe una tendencia al aumento de peso. Sin embargo, llevar una alimentación adecuada no tiene como mera finalidad el mantenimiento del peso corporal, sino que debe ser un factor fundamental para prevenir otros problemas asociados a este proceso biológico. En esta etapa de la vida la mujer deberá llevar a cabo una dieta pobre en grasa, equilibrada en hidratos de carbono y proteínas, rica en fibras, vitaminas y minerales (sobre todo calcio) y baja en sal. Deberá evitarse el consumo excesivo de café o alcohol y se aconseja la ingestión de dos o tres litros de agua diarios para conseguir una adecuada hidratación de la piel, un ritmo intestinal correcto y prevenir las infecciones urinarias.



18. ¿Por qué se produce la menopausia precoz?

La menopausia precoz espontánea, es decir, la que no se ha producido después de la extirpación quirúrgica de los ovarios, procesos de radioterapia o quimioterapia, se debe casi siempre a factores hereditarios.



19. ¿Por qué la menopausia afecta al estado de ánimo de la mujer?

Se debe a los cambios hormonales que se producen durante este periodo que pueden desencadenar desajustes emocionales.



20. ¿En qué medida afecta la menopausia a la normalidad de las relaciones sexuales?

Durante la menopausia nuestro aparato genital sufre una serie de alteraciones. La más común es la falta de lubricación que provoca ciertas molestias e incluso dolor durante la penetración. No obstante, éste es un problema que el ginecólogo puede solucionar fácilmente.

 

 

 

Menopausia

“Mi madre nunca me habló de la menopausia. Dice que su madre tampoco nunca le habló de ello.”

“No me entristece saber que ya pasé por la menopausia. Me alegra que los períodos mensuales ya se acabaron.”

“¿Hace calor aquí o soy yo la que tiene calor?”

Menopausia, o el “cambio de vida”, afecta a cada mujer de una form a diferente. Los calores y problemas para dormir afectaron a la hermana suya.  Usted experimentó una nueva sensación de libertad y energía.  Su mejor amiga casi ni se dio cuenta del cambio.

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es una parte normal de la vida. Es un paso en un proceso lento y largo de envejecimiento reproductivo. Para la mayoría de las mujeres este proceso comienza silenciosamente alrededor de los cuarenta años, cuando la regla, o período, empieza a ser menos regular. La disminución en los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona causa cambios en su menstruación. Estas hormonas son importantes para mantener en buen estado de salud a la vagina y al útero, lo mismo que para los ciclos menstruales normales y para un embarazo exitoso. El estrógeno también ayuda a la buena salud de los huesos y a que las mujeres mantengan un buen nivel de colesterol en la sangre.

Algunos tipos de cirugía pueden producir la menopausia. Por ejemplo, al extirparle su útero (histerectomía) hará que cese su menstruación. Cuando se extirpan ambos ovarios (ooferectomía), los síntomas de la menopausia empiezan de inmediato, sin importar su edad.

Hormonas y Cambios

El cuerpo de una mujer cambia a lo largo de toda su vida. Muchos de esos cambios se deben a la variación de los niveles de hormonas que sucede en diferentes etapas de la vida.

La pubertad con frecuencia comienza cuando una niña tiene unos 12 años. Hay cambios en su cuerpo — se desarrollan los senos y el vello púbico, comienza la menstruación.

La transición menopáusica, comúnmente llamada perimenopausia, es el momento en el que el cuerpo de una mujer está más cerca de la menopausia. En ese momento la menstruación de una mujer puede ser menos regular y puede que ella empiece a sentir los síntomas de la menopausia, como los calores y los sudores nocturnos. La perimenopausia generalmente comienza de unos 2 a 4 años antes de la última menstruación. Dura hasta aproximadamente hasta un año después de su última menstruación.

La menopausia está marcada por la última menstruación de la mujer. Usted no puede estar segura cuál es su última menstruación hasta que haya estado libre de ella durante un año completo.

La postmenopausia sigue a la menopausia y dura por el resto de su vida. El embarazo ya no es posible. Puede haber algunos síntomas, como resequedad en la vagina, que pueden continuar por mucho tiempo después de haber pasado por la menopausia.

¿Cuáles son los signos de la menopausia?

El cambio en los niveles hormonales puede causar una variedad de síntomas que pueden durar desde unos pocos meses hasta unos pocos años o más. Algunas mujeres sufren pequeñas molestias o algo peor. Otras tienen pocos o casi ningún problema. Si cualquiera de esos cambios le causa molestias, consulte a su médico. Los síntomas más comunes son:

Cambios en los períodos. Uno de los primeros síntomas puede ser un cambio en los períodos. Para muchas mujeres se hacen menos regulares, otras tienen un flujo más ligero de lo normal y otras pueden tener un flujo más fuerte de lo normal y pueden sangrar bastante durante muchos días. El tiempo entre una menstruación y otra puede ser menos de tres semanas o puede durarle más de una semana. Pueden presentarse manchas entre menstruaciones. Las mujeres que han tenido problemas con menstruaciones fuertes y cólicos encontrarán un alivio de esos síntomas cuando comience la menopausia.

Calores. Un calor es una repentina sensación de calor en la parte superior o en todo su cuerpo. Su cara y cuello se ponen colorados. Pueden aparecer manchones rojos en su pecho, espalda y brazos, posiblemente seguidos de sudor intenso y escalofríos. Los calores pueden ser tan suaves como un ligero enrojecimiento o tan severos como para despertarla de un profundo sueño (llamados sudoración nocturna).  La mayoría de los calores duran entre 30 segundos y 5 minutos

Problemas con la vagina y la vejiga. El área genital puede volverse más seca y delgada a medida que cambian los niveles de estrógeno. Esta resequedad puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas. Las infecciones vaginales pueden aparecer más frecuentemente. Algunas mujeres pueden desarrollar más infecciones del tracto urinario. Otros problemas pueden dificultar la retención de orina de manera que no hay tiempo suficiente para llegar al baño. Algunas mujeres se dan cuenta que hay escape de orina cuando hacen ejercicio, estornudan, tosen, se ríen o corren.

Sexo. Algunas mujeres se dan cuenta que su manera de sentirse acerca del sexo cambia con la menopausia. Algunas sufren cambios en la vagina, por ejemplo resequedad, que hacen que el coito sea doloroso. Otras se sienten más liberadas y sensuales después de la menopausia — aliviadas porque ya no es posible quedar embarazadas. Hasta que haya pasado un año entero sin menstruar, usted debe utilizar un método anticonceptivo. Después de la menopausia una mujer puede aún contraer enfermedades de transmisión sexual (ETS), tales como VIH/SIDA o gonorrea. Si le preocupa que pueda contraer ETS, asegúrese de que su compañero utilice condón cada vez que tengan relaciones sexuales.

Problemas de sueño. Algunas mujeres tienen dificultad para dormir bien — no se duermen con facilidad o se despiertan muy temprano. Posiblemente necesiten ir al baño en la mitad de la noche y no pueden volver a dormirse.  Los calores pueden causar que algunas mujeres se despierten.

Cambios de genio. Puede haber una relación entre los cambios en los niveles de estrógeno y los cambios de genio en una mujer. Los cambios de genio pueden ocurrir también por estrés, cambios en la familia como cuando los hijos se van del hogar o por cansancio. La depresión NO es un síntoma de la menopausia.

Cambios en su cuerpo. Algunas mujeres se dan cuenta que sus cuerpos cambian más o menos al tiempo con la menopausia. Con la edad la cintura se ensancha, se pierde masa muscular, puede aumentar el tejido adiposo y la piel puede adelgazarse. Otras mujeres pueden tener problemas con la memoria, o rigidez y dolor de articulaciones y de los músculos. Muchos de estos cambios se pueden prevenir o hacer más llevaderos con ejercicio regular y atención a la dieta.

Y ..... ¿qué pasa con el corazón y los huesos?

Puede ser que usted ni siquiera note dos cambios importantes que suceden con la menopausia.

*       La pérdida de tejido óseo puede debilitar sus huesos y causar osteoporosis.

*       Puede aumentar el riesgo de contraer enfermedades cardíacas, debido al aumento
de peso relacionado con la edad, presión sanguínea y niveles de colesterol.

Osteoporosis. Para mantener huesos fuertes, el cuerpo está siempre desintegrando hueso viejo y remplazándolo con nuevo hueso sano. Para las mujeres la pérdida de estrógeno al tiempo de la menopausia causa que se pierda más hueso del que es remplazado. Si se pierde mucho hueso, los huesos se adelgazan y debilitan y se pueden quebrar fácilmente. Mucha gente no sabe que tiene huesos débiles hasta que se les rompe una muñeca, la cadera o un hueso de la columna (vértebra). Los médicos pueden hacer pruebas de la densidad de los huesos (densitometría ósea) para saber si usted está en riesgo de desarrollar osteoporosis. Usted puede reducir sus riesgos de perder hueso y sufrir de osteoporosis haciendo cambios en su estilo de vida — el ejercicio regular con pesas y el consumo de bastante calcio y vitamina D pueden ser de gran ayuda. También hay medicinas que pueden prevenir la pérdida de tejido óseo. Hable con su médico para decidir lo mejor para usted.

Enfermedades del corazón. Las mujeres jóvenes tienen menos riesgo de contraer enfermedades del corazón que los hombres de la misma edad. Pero después de la menopausia el riesgo de que una mujer adquiera enfermedades cardíacas es casi igual al de los hombres. De hecho, las enfermedades del corazón son la mayor causa de muerte en las mujeres y mata más mujeres que el cáncer de pulmón o del seno. Es importante conocer su presión sanguínea, niveles de colesterol, HDL, triglicéridos y nivel de glucosa en la sangre cuando está en ayunas. Usted puede disminuir su riesgo de enfermedades del corazón mediante una dieta saludable, dejando de fumar, rebajando de peso y haciendo ejercicio regularmente. También hay medicinas que pueden ayudar. Hable con su médico para asegurarse que está haciendo todo lo posible para proteger su corazón.

¿Cómo me puedo mantener sana durante la menopausia?

Par mantenerse sana hay cambios que puede hacer en su vida diaria. Por ejemplo:

*       No fume.

*       Aliméntese con una dieta saludable, baja en grasa y colesterol y moderada en el contenido total de grasa. Su dieta debe ser alta en fibra e incluir frutas, verduras y granos integrales. También debe ser bien balanceada en vitaminas y minerales, incluyendo el calcio.

*       Pierda peso si está por encima de su peso normal.

*       Participe regularmente en ejercicios de sostenimiento de peso como caminar, trotar, correr o bailar por lo menos 3 veces por semana.

*       Tome medicinas para disminuir la presión arterial si su médico se las formula.

*       Para la incomodidad vaginal, utilice un lubricante vaginal a base de agua (no vaselina) o una crema con estrógeno.

*       Si frecuentemente siente urgencia de orinar, pregúntele a su médico sobre algunas técnicas, como ejercicios para los músculos pélvicos, información de procesos cerebrales y entrenamiento de la vejiga, que le pueden ayudar a mejorar su control muscular.

*       Asegúrese de hacerse regulamente exámenes de seno y pelvis, citología o prueba “Papanicolau” y mamografía. Hable con su médico de inmediato si descubre un nódulo en su seno.

*       Si tiene calores, lleve un diario anotando el momento en que ocurren. Esto le puede servir para descubrir lo que los precipita.

*       Pruebe estos consejos para ayudarse a manejar los calores:

*       Cuando empiece un calor, diríjase a un lugar fresco

*       Si los calores la despiertan en la noche, cámbiese a una alcoba más fresca.

*       Vístase con ropa en capas que se pueda quitar si se acalora mucho

*       Use sábanas y ropa que permitan que su piel “respire”

*       Tome una bebida fría, agua o jugo, al comienzo de su calor.

¿Qué pasa con el reemplazo de hormonas?

En la perimenopausia su médico le puede sugerir tomar píldoras anticonceptivas, especialmente si tiene problemas con menstruaciones muy fuertes, frecuentes o impredecibles. Esta medicina hará que su período sea más regular. También puede ayudar para controlar los síntomas como los calores. Sin embargo, las píldoras anticonceptivas pueden ocultar la llegada de la menopausia. Si sospecha que ya le llegó la menopausia, puede dejar de tomar la píldora durante un tiempo para ver si aun comienzan otras vez a aparecer los periodos de manera regular. Pero si estaba usando el anticonceptivo para control de la natalidad, acuérdese de usar otro método anticonceptivo hasta que haya pasado 12 meses sin una menstruación.

En la menopausia, su médico puede aconsejarle tomar estrógeno y progesterona, lo que se conoce como terapia de reemplazo hormonal, o TRH. La TRH implica la toma de estrógeno más progestina. El solo estrógeno o TRE es sólo para mujeres sin útero que lo han perdido por extirpación quirúrgica. El estrógeno más progestina es para mujeres con útero. El uso de la progestina junto con el estrógeno ayuda a reducir el riesgo de cáncer uterino. Estas hormonas se pueden tomar de varias formas, como en píldoras, parches para la piel, cremas o insertos vaginales, de acuerdo con las necesidades de la mujer.

La TRH o TRE pueden aliviar los síntomas relacionados con la menopausia, tales como los calores, y pueden reducir la pérdida de hueso. Sin embargo, la TRH tiene sus riesgos. No se debe usar para prevención a largo plazo de enfermedades del corazón. La TRH aumenta, en vez de reducir, el riesgo de contraer enfermedades del corazón y de derrames cerebrales. También aumenta el riesgo de contraer cáncer de seno y desarrollar coágulos de sangre, pero parece que disminuye el riesgo de contraer cáncer del colon. Los científicos aún están estudiando los efectos de la TRH. Las respuestas finales aún no se conocen. Hable con su médico acerca del tratamiento con estrógeno y progestina o sobre otros tratamientos, por ejemplo, información de procesos cerebrales, que pueden aliviar los síntomas de la menopausia.

¿Qué son los fitoestrógenos?

Los fitoestrógenos son sustancias similares a los estrógenos que se encuentran en los cereales, verduras, legumbres (habas, alubias, frijoles, habichuelas, judías) y en algunas yerbas. Pueden actuar en el cuerpo como una forma débil de estrógeno. Algunos pueden disminuir los niveles de colesterol. La soya, la batata silvestre y algunas yerbas como el cohosh negro y dong quai contienen fitoestrógenos y pueden aliviar algunos síntomas de la menopausia. El gobierno no ha regulado los fitoestrógenos. Los científicos están estudiando estos estrógenos de plantas para saber si en realidad son efectivos y seguros.

Asegúrese de informarle a su médico si decide comer más de estos alimentos con fitoestrógenos. Cualquier comida o producto de venta sin receta que use debido a sus propiedades medicinales podría interactuar con medicinas recetadas o causar sobredosis.

¿Cómo decido lo que debo hacer?

Hable con su médico para decidir la mejor forma de manejar su menopausia. Piense acerca de sus síntomas y de cuánto le molestan. Usted debe también considerar su historia médica — sus riesgos de enfermedades del corazón, osteoporosis y cáncer del seno. Recuerde que sus decisiones no son finales en ningún momento. Usted puede, y debe, revisarlas con su médico cada año durante su chequeo anual. Usted puede consultar a un ginecólogo, geriatra, médico general o internista.

Para su abuela y su bisabuela, las expectativas de vida eran de un plazo más corto. La llegada de la menopausia con frecuencia significaba que se acercaba el fin de la vida. Pero esto ya no es cierto. En la actualidad las mujeres viven más — en promedio hasta los 78 años. Si toma decisiones inteligentes acerca de la menopausia y de un estilo de vida sano ¡usted puede sacarle buen provecho a los 20, 30 o más años que tiene por delante!.